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Polillas

Generalidades:

Los insectos popularmente llamados “polillas” pertenecen al orden de las mariposas (lepidópteros) y se encuadran en su conjunto en el grupo de los microlepidópteros. Las polillas se consideran la clásica plaga que ataca las provisiones de alimentos, que tiene su hábitat en los almacenes de alimentos. Los hogares (cocinas, despensas) también se ven a menudo afectados. Además, algunas de sus especies (p. ejla polilla común de la ropa) provocan grandes daños al atacar los materiales.

En contraposición con las conocidas generalmente como mariposas diurnas, las polillas son relativamente pequeñas y son de colores más bien poco vistosos. Principalmente, las polillas realizan su actividad desde el atardecer hasta la noche.

Biología:

Las polillas tienen cuatro estadios de desarrollo: huevo, larva, pupa y adulto. La larva, normalmente una pequeña oruga parecida a un gusano, empieza alimentarse en el mismo momento en que sale del huevo. Tras sufrir varias mudas y haber alcanzado un determinado tamaño, se transforma en pupa, en la que se metamorfoseará hasta convertirse en un adulto, es decir, en una polilla. Normalmente, los adultos no se alimentan. Se encargan de la reproducción y tras el apareamiento ponen huevos cerca o en los alimentos almacenados. El desarrollo del huevo hasta la polilla adulta depende del tipo de polilla, de la temperatura y del sustrato alimentario, y puede durar de unas pocas semanas a varios meses.

Daños:

Los daños no los provoca el adulto, sino la larva, es decir, la oruga. Comen las mercancías almacenadas, fabrican capullos y con éstos y sus heces ensucian los alimentos. Las larvas de las polillas que atacan los materiales, dañan principalmente perforando por ejemplo los tejidos.

 

 

Polilla india de la harina (Plodia interpunctella)

Polilla del tabaco (Ephestia elutella)

Palomilla gris de la harina (Ephestia kuehniella)

Polilla de los cereales (Sitotroga cerealella)

Polilla europea de los granos (Nemapogon granellus)

Polilla común del corcho (Nemapogon cloacellus)

 

Polilla común de la ropa (Tineola bisselliella)

 

Polilla de las pieles porta estuches (Tinea pellionella)