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Topillo campesino (Microtus arvalis)

Biología:

Los topillos campesinos, igual que las ratas toperas grandes, pertenecen a la familia de los arvicólidos y habitan sobre todo en las praderas perennes. Forman colonias y se alimentan de vegetales y plantas y construyen sistemas de galerías subterráneas de una profundidad que puede alcanzar los 50 cm. Su constitución es más bien masiva y de talle bajo con una ancha cabeza y orejas pequeñas. Puede medir de unos 9 a 10 cm de largo, y su cola puede medir unos 4 mm. El color del manto es muy diverso, el lomo es a menudo de color marrón amarillento o gris amarillento, el abdomen es de color gris claro. Las hembras tienen de tres a siete camadas de 3 a 9 crías de media cada una al año. Gracias a su elevada fecundidad, estos animales tienden a multiplicarse en masa. Cuando esto sucede, se habla de “años de ratones” en algunos países. Por regla general, estos animales viven en el exterior, pero a veces suelen buscar establos, graneros, cobertizos o viviendas para pasar el invierno.

Daños:

Los topillos campesinos pueden considerarse una plaga en los años en los que se multiplican en masa, ya que asolan los campos de cultivo alimentándose de partes verdes de los vegetales, tubérculos, semillas, raíces, cebollas y cortezas.

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