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Pulgas y piojos

Pulga del perro Ctenocephalides canis 

Biología:
Generalmente las pulgas tienen un cuerpo aplanado dorsoventralmente y patas traseras adaptadas para el salto, que le permiten hacer saltos enormes. Son de color amarronado a negro. Los adultos viven en humanos, mamíferos y aves, a los que les chupan la sangre. Los huevos se ponen en el entorno próximo a animales huéspedes. Las larvas, que tienen forma de hilo, llegan a medir unos 5 mm, viven en el polvo o los residuos y se a alimentan de material orgánico. La mayoría de las pulgas no se alimentan de un tipo único de huésped, sino que tienen un huésped principal y varios huéspedes secundarios. Llegan al entorno humano normalmente mediante los animales domésticos. La pulga del perro tiene una longitud corporal de 1,5 a 3 mm. Sus huéspedes principales son el perro doméstico, el zorro y el lobo: los huéspedes secundarios son entre otros el humano, el gato y el conejo domésticos.

Daños:
Las pulgas provocan picaduras dolorosas en los humanos y animales domésticos, y desencadenan un picor desagradable. Las picaduras se realizan en línea porque la pulga realiza primero picaduras de prueba. Muchas especies diversas fueron responsables de provocar epidemias de peste en siglos anteriores, ya que actuaron de transmisor del patógeno de la peste negra entre ratas y hombres. Además, las pulgas pueden transmitir la tenia a perros y gatos, cuando son mordidas o tragadas por éstos.

Pulga del gato Ctenocephalides felis 

Biología:
La pulga del gato se ha convertido en la especie más habitual de plaga de pulgas. Su huésped principal es el gato doméstico; los huéspedes secundarios son entre otros el perro doméstico, el humano y las ratas. Las pulgas adultas miden de 1,5 a 3,2 mm. Otros datos biológicos sobre su biología pueden consultarse en el apartado de la pulga del perro.

Daños:
Los daños que provoca son idénticos a los de la pulga del perro.

Pulga del humano Pulex irritans 

Biología:
Actualmente, esta especie resulta menos habitual. Se puede desarrollar gracias a los humanos o sin tener un huésped principal. Los huéspedes principales en Europa son el perro doméstico, el zorro y el tejón; los huéspedes secundarios son entre otros el humano, el gato doméstico, el cerdo doméstico y el erizo. La longitud corporal de esta pulga es de 2 a 4 mm. Otros datos biológicos sobre su biología pueden consultarse en el apartado de la pulga del perro.

Daños:
Los daños que provoca son idénticos a los de la pulga del perro. Aparte de la pulga vectora de la peste (Xenopsylla cheopsis), la pulga del humano es considerada la transmisora principal de las epidemias de peste bubónica ocurridas en siglos pasados.

Piojo de la cabeza Pediculus capitis 

Biología:
Las hembras de esta especie miden hasta 3,5 mm, y los machos son un poco más pequeños. Estos insectos no voladores poseen patas en forma de ganchos, gracias a los cuales pueden avanzar bien a lo largo de los cabellos. Son de color rojizo a gris oscuro. Se adaptan bien a la temperatura de la superficie dérmica (óptima: 27 a 30º C), se alimentan exclusivamente de sangre y deben chuparla varias veces al día. Las hembras pegan sus huevos de unos 0,8 mm (liendres) fijamente en los cabellos. Todo el ciclo de desarrollo desde el huevo hasta el adulto dura unas 3 semanas.

Daños:
Provocan picores muy molestos en el cuello cabelludo. La saliva que se produce al picar y chupar y acaba en el cuero cabelludo provoca un picor muy desagradable. A menudo provocan reacciones localizadas en la piel, como enrojecimientos o ronchas. Al rascarse, las bacterias a menudo acaban en las heridas, lo que puede provocar eccemas de gran tamaño. La transmisión de piojos tiene lugar habitualmente en el contacto directo entre personas y mediante el uso común de por ejemplo, sombreros, gorros, pañuelos, peines, cepillos, toallas, camas y prendas de vestir.

Consejo:
Si coge piojos, debe tomar contramedidas de inmediato con los productos disponibles en farmacias y droguerías.

Piojo del polvo Trogium pulsatorium y otras especies 

Biología:
Los piojos del polvo y de los libros miden unos 1-2 mm, son muy movedizos y activos y también inofensivos, que no tienen nada que ver con los piojos de la cabeza chupadores de sangre. Solamente se encuentran en espacios con una elevada humedad relativa del aire. Su color varía del amarillo pálido al oscuro. Se alimentan de moho casi invisible, que se desarrolla en entornos húmedos.

Daños:
En salas con una gran humedad de aire, los piojos del polvo y de los libros provocan daños al “pastar” el diminuto moho en productos de papel, como libros, expedientes y el empapelado de paredes. Es así como se crea un fino polvo de papel. A menudo se los puede encontrar en gran cantidad en alimentos y hierbas medicinales enmohecidos almacenados en armarios demasiado húmedos. En viviendas nuevas acabadas de empapelar y no secas del todo pueden multiplicarse en masa.

Consejo para combatirlos:
Estos inofensivos insectos pueden combatirse sencillamente con una calefacción y ventilación adecuada, ya que viven en entornos húmedos.

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